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"Il est nul" : ce jeune acteur que John Wayne détestait (et ce n'est pas Clint Eastwood)

L'acteur américain John Wayne ne mâchait pas ses mots et n'hésitait pas à dire tout haut ses opinions, y compris si elles allaient à l'encontre de l'un de ses collègues acteurs, en l'occurrence Gene Hackman.

Après avoir reproché à Clint Eastwood d'avoir signé la mort du western, John Wayne s'en est également pris à un acteur émergent du début des années 70 : Gene Hackman, qui a d'ailleurs, des années plus tard, tourné un western avec Clint Eastwood que Wayne est décédé avant d'avoir vu : Impitoyable.

John Wayne, l'anti-Nouvel Hollywood ?

En prenant de l'âge, John Wayne n'avait pas la langue dans sa poche pour partager ses opinions politiques ou sa vision des choses, quitte ensuite à se faire rabrouer devant tout le monde. D'après sa fille Aissa Wayne, autrice de John Wayne: My Father, l'acteur partageait aussi ses opinions sur le canapé familial, devant la télé. Elle raconte :

"Gene Hackman ne pouvait jamais apparaître à l'écran sans que mon père ne critique sa performance. J'aimerais pouvoir vous dire pourquoi il était si critique envers Hackman, mais il n'entrait jamais dans les détails."

Il était même très sévère envers l'acteur de L'Epouvantail et Conversation secrète :

A l'époque, mon père appelait Hackman 'le pire acteur du moment. Il est nul'. Pourtant, Aissa Wayne est persuadée qu'il aurait changé d'opinion avec le temps : "Je suis dans la pure spéculation, mais si mon père avait vécu pour voir le développement de sa carrière, je pense que son avis sur M. Hackman aurait changé."

Gene Hackman a répondu

L'histoire ne date pas d'hier, au point que Hackman avait été interrogé à propos des déclarations de Wayne en 1992, au moment de la promo d'Impitoyable (via DeseretNews) :

"Je ne pourrais jamais être l'homme qu'il était, car ses opinions politiques et les miennes seraient incompatibles, mais j'admets qu'il était un très bon acteur, complètement maître de ses scènes et doté d'un immense charisme."

La classe. A la retraite depuis 2004, Gene Hackman s'est consacré à une carrière d'écrivain. Aujourd'hui âgé de 94 ans, le comédien vit retiré des caméras et de la vie publique.

publié le 14 juin, Corentin Palanchini, Allociné

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